Mudança climática pode desbloquear micróbios da Era do Gelo e desencadear próxima pandemia

17/05/2020
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Um especialista mundial em doenças está alertando que “micróbios antigos” congelados são um perigo para a humanidade, à medida que o aumento da temperatura derrete o Ártico.

Dennis Carroll – que aparece no documentário da Netflix Pandemia – disse que deveríamos ser “extremamente cautelosos ao subestimar as ameaças potenciais” que os germes renascidos podem representar.

Falando exclusivamente ao Metro.co.uk, o Dr. Carroll – apelidado de ‘o homem que viu a pandemia se aproximar’ – também alertou que as doenças transmitidas pela vida selvagem também deveriam ser vistas como um problema de saúde global após o surto de coronavírus.

Sua intervenção ocorre quando os cientistas publicaram hoje uma nova pesquisa sobre como o aumento da temperatura do solo ártico “permafrost” poderia dar uma nova vida aos micróbios adormecidos.

Essas bactérias e vírus, congelados por milhares de anos, podem incluir doenças que a humanidade ‘erradicou’ anteriormente – e aquelas que nunca encontramos.

O Dr. Carroll explicou: ‘O mundo se depara com a perspectiva muito real de que micróbios antigos que há muito dormem sob a tundra congelada receberão uma nova vida com as mudanças climáticas e o degelo do norte do Ártico. ‘Os riscos que esses micróbios “renascidos” podem representar para a humanidade são desconhecidos, mas o Covid-19 é um lembrete impressionante de que devemos ser extremamente cautelosos ao subestimar as ameaças potenciais que eles podem representar.’

Além disso, o presidente do Projeto Global Virome e ex-diretor da principal agência americana, acrescentou: ‘O mundo seria bem aconselhado a prestar muita atenção ao risco que esses antigos’ visitantes ‘podem representar para a humanidade’.

A ameaça é conhecida há algum tempo, mas pesquisadores internacionais exploraram quais ‘lacunas críticas de conhecimento’ permanecem no final do ano passado e divulgaram suas descobertas hoje cedo.

Eles observaram que as temperaturas médias no Ártico aumentaram dramaticamente nos últimos 30 anos e a previsão é de que continuem sendo mais rápidas do que o resto do mundo, à medida que a crise climática se agrava. Em 2016, os cientistas acreditam que um surto de antraz russo que matou um menino veio de uma carcaça de rena que derreteu na Sibéria.

E os acadêmicos “reviveram” anteriormente uma bactéria de 8 milhões de anos congelada – mostrando como bactérias perigosas podem ser trazidas de volta à vida. A pesquisa também revelou traços de novos vírus gigantes no permafrost do Ártico, enquanto o derretimento do gelo no Ártico tem sido associado ao vírus da cinomose do focinho, que se espalha do Atlântico ao Pacífico em focas e lontras marinhas.

Agora, cientistas dos EUA, da Europa e da Parceria InterAcademy divulgaram descobertas sobre ‘possíveis riscos futuros de agentes infecciosos nocivos emergentes do degelo do permafrost e gelo na região do Ártico’.

Após um workshop, eles escreveram: ‘Até agora, a região do Ártico não era muito visível nos mapas de pontos de acesso globais para o risco de doenças infecciosas.

“No entanto, agora é possível argumentar que o Ártico é cada vez mais relevante devido ao seu ritmo acelerado de aquecimento e desenvolvimento – enquanto estiver congelado agora, não será necessariamente no futuro.”

Jornal GGN

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